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Parent Message

The senseless murder of George Floyd and so many others has made me reflect on what we, as educators, have done and will continue to do to address the issue of cultural responsiveness for our students and community. We have begun the journey, but have further to go. If a single student in the Hawthorne School District feels that they are valued less than another, our work is not done. I would like to share with you some of the work we have started, and how we plan to continue.

Four years ago our data showed that many of our at promise students were not meeting their full potential. In order to assess the root cause and address the needs of our student community, we engaged in a comprehensive educational initiative with UCLA Center X. Through this partnership, we worked with Dr. Tyrone Howard, Dr. Sharroky Hollie, and Dr. Tonikiaa Orange to begin to understand and address what we needed to do. We began with professional development for our administrative team, including a series of sessions focused on the needs of our at promise students and how we could better address those needs. Why Race and Culture Matter in Schools by Dr. Howard and The Will to Lead, the Skill to Teach by Dr. Hollie and Dr. Anthony Muhammad were the texts that guided this work.

The administrative team shared their learning with their staff, through a series of workshops. A team of Equity Coaches was assigned to work with each of our principals, meeting regularly to analyze a wide variety of issues through an equity lens. Dr. Orange and the coaches then walked every classroom to observe behaviors of teachers and engagement of students. They met with a core group of staff members at each school to analyze the data, so we could begin to address any areas of concern that were observed. Dr. Orange provided several sessions of professional development at each of our school sites to assist staff in recognizing inequities that might exist.

To support this work around equity, the District also began to incorporate a social emotional learning focus into our classroom and school settings. Social emotional learning is addressed in a variety of ways across the grade spans. At the elementary level, our teams of counselors and deans implement the adopted curriculum PATHS (Promoting Alternative Thinking Skills) and guide discussions related to inclusiveness and equity. At the middle school level, we focus on two curriculums (Second Step and Mind Up). The Collaborative for Academic, Social, and ,Emotional Learning (CASEL) endorses all of these programs. At Hawthorne Math and Science Academy, Link Crew serves to strengthen relationships and improve school climate. Multiple cultural clubs and activities are an important part of the fabric of the school. Additionally, all of our schools implement a restorative practices model to address discipline concerns. A team of social worker interns provides an additional layer of support for our students and families.

Despite all of these efforts, the recent events have highlighted the fact that we need to do more. We are in the process of continuing our work with UCLA to build upon the foundation created in our initial partnership. This work will serve to further deepen our understanding of structural inequities and how we will address them.

Our commitment to our students is to provide an environment that allows them to thrive and to feel safe, supported, and valued. I look forward to continuing this work together for the betterment of our schools and our community.

El asesinato sin sentido de George Floyd y tantos otros me ha hecho reflexionar sobre lo que nosotros, como educadores, hemos hecho y seguiremos haciendo para abordar el tema de la capacidad de respuesta cultural para nuestros estudiantes y la comunidad. Hemos comenzado el viaje, pero tenemos más por recorrer. Si un solo estudiante en el Distrito Escolar de Hawthorne siente que es menos valorado que otro, nuestro trabajo no está terminado. Me gustaría compartir con ustedes parte del trabajo que hemos comenzado y cómo planeamos continuar.

Hace cuatro años, nuestros datos mostraron que muchos de nuestros estudiantes prometedores no estaban alcanzando su máximo potencial. Con el fin de evaluar la raíz de la causa y abordar las necesidades de nuestra comunidad estudiantil, participamos en una iniciativa educativa integral con UCLA Center X. A través de esta asociación, trabajamos con el Dr. Tyrone Howard, el Dr. Sharroky Hollie y la Dra. Tonikiaa Orange para comenzar a comprender y abordar lo que necesitábamos hacer. Comenzamos con la capacitación profesional de nuestro equipo administrativo, incluyendo una serie de sesiones centradas en las necesidades de nuestros estudiantes prometedores y cómo podríamos abordar mejor esas necesidades. Why Race and Culture Matter in Schools (Por qué la raza y la cultura son importantes en las escuelas) por el Dr. Howard y The Will to Lead, the Skill to Teach (La voluntad de liderar, la Habilidad para enseñar) del Dr. Hollie y el Dr. Anthony Muhammad fueron los textos que guiaron este trabajo.

El equipo administrativo compartió su aprendizaje con su personal, a través de una serie de talleres. Se asignó un equipo de instructores de equidad para trabajar con cada uno de nuestros directores, reuniéndose regularmente para analizar una amplia variedad de temas a través de un lente de equidad. Luego, el Dr. Orange y los instructores caminaron por cada salón de clase para observar los comportamientos de los maestros y la participación de los estudiantes. Se reunieron con un grupo central de miembros del personal en cada escuela para analizar los datos, para que pudiéramos comenzar a abordar las áreas de preocupación que se observaron. El Dr. Orange proporcionó varias sesiones de capacitación profesional en cada una de nuestras escuelas para ayudar al personal a reconocer las desigualdades que puedan existir.

Para apoyar este trabajo en torno a la equidad, el Distrito también comenzó a incorporar un enfoque de aprendizaje social y emocional en nuestros salones de clase y entornos escolares. El aprendizaje social y emocional se aborda de varias maneras en todos los grados. En el nivel primario, nuestros equipos de consejeros y decanos implementan el plan de estudios adoptado PATHS (Promoción de habilidades de pensamiento alternativas) y guían las discusiones relacionadas con la inclusión y la equidad. A nivel de escuela secundaria, nos enfocamos en dos planes de estudio (Second Step y Mind Up). La colaboración para el aprendizaje académico, social y emocional (CASEL) respalda todos estos programas. En La Academia de Matemáticas y Ciencias de Hawthorne (HMSA), Link Crew sirve para fortalecer las relaciones y mejorar el ambiente escolar. Múltiples clubes y actividades culturales son una parte importante de la estructura de la escuela. Además, todas nuestras escuelas implementan un modelo de prácticas restaurativas para abordar los problemas de disciplina. Un equipo de trabajadores sociales en prácticas proporciona una capa adicional de apoyo para nuestros estudiantes y familias.

A pesar de todos estos esfuerzos, los eventos recientes han resaltado el hecho de que necesitamos hacer más. Estamos en el proceso de continuar nuestro trabajo con UCLA para construir sobre la base creada en nuestra asociación inicial. Este trabajo servirá para profundizar aún más nuestra comprensión de las desigualdades estructurales y cómo las abordaremos.

Nuestro compromiso con nuestros estudiantes es proporcionar un entorno que les permita prosperar y sentirse seguros, apoyados y valorados. Espero que continuemos este trabajo juntos para mejorar nuestras escuelas y nuestra comunidad.